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高齢出産と羊水検査

一般的に行われている出生前検査には、羊水検査、血液検査、絨毛検査があります。まず、羊水検査ですが、妊娠14~18週ごろに羊水を約15~20mlほど採取し、その中にある胎児の細胞の染色体を分析して検査します。かなり確実な検査結果が得られるため確定診断検査として位置づけられています。ただし、検査には高額な費用がかかり(8万円前後)、羊水採取のために子宮に針を通すので、流産や破水を誘発する危険があります。羊水検査における流産や破水は300回に1回くらいの割合で起こるとされていますので、よく考える必要があります。

血液検査は、妊娠15~18週ごろ、ママの血液を約1mlほど採取して、血液中のタンパク質やホルモンなどの物質の濃度を測定して、赤ちゃんの状態を調べます。母体血清マーカーテストとかトリプルマーカーテストなどと呼ばれています(3種類の物質の濃度を測定する為)。最近ではクアトロテストと呼ばれるものもあります(4種類の物質の濃度を測定する)。血液検査は安全で費用も2万円前後で受けられますが、確実な結果ではなく確率値を出すに留まります。そのためスクリーニング検査(ふるい分け)として位置づけされています。

胎盤となる絨毛を採取し、その細胞を検査する絨毛検査は妊娠10週ころから可能で、ほぼ確定的な結果が得られますが、検査による流産の危険が羊水検査より高く、遺伝的な病気が想定される場合にのみ行われています。

以上のような出生前検査については、その危険性や得られる結果、費用などをよく考えた上で受けるかどうかを決める必要があります。また、倫理観や人生観にも関わる問題ですので、ご夫婦でよく話し合われることをお勧めします。婦人科によってはカウンセリングなどを行っているところもありますので、上手に利用してください。

高齢出産で不安な方へ
私も高齢出産でしたが、これを読んでなるほどな~と感心しきりで、世間で言われている高齢出産の話には間違いが多いことがわかりました。時間がある方は一度読んでみてくださいね。
高齢出産ガイド 新着情報

35歳以上で初産の場合には、一般的にいうと「高齢出産」と呼ばれます。35歳以上の出産でも、2回目以降の出産に関しては「高齢出産」とは呼ばれないことをご存知ですか?初めての出産と2回目以降の出産では、産道の柔らかさや骨盤の状態などが大きく異なるという観点から、区別されるようになったそうです。高齢出産は、全体の割合からすると、まだまだ少数派です。

厚生労働省の情報によると、2005年における35歳以上の初産は全体の約5%という数値が出ているからです。しかし、高齢出産は増える傾向にあります。その理由の一つに、医療の進歩のお陰で年齢の高い女性が安全に出産することができるようになった点が挙げられます。また、女性の社会進出が進んだため世の中では晩婚化がすすでいます。このような事柄も社会的な背景として考えられます。

高齢出産にはさまざまなリスクが伴うと巷では言われています。例えば、難産になりやすいとか、流産しやすい、ダウン症候群などの染色体異常が起こる確率が高くなったり、妊娠高血圧症候群になりやすい、というような点です。確かに、統計上の数値が示すこれらの確率の年齢による変化は、無視することはできません。しかし、これらのリスクは、数ある妊娠・出産のリスクの中の、一部に過ぎないのです。また、35歳を境に劇的に変化が訪れるわけではありません。35歳以上の妊婦さんが必ずこれらのリスクに見舞われるということではありません。

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